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李維榕專欄

何謂精神健康?


作者: 李維榕博士

原⽂刊載於信報財經新聞專欄<故事從家開始>


攝影: 阿執司@4砵典乍街



十月十日是世界精神健康日(World Mental Health Day),世界各地都有慶祝。


什麼是精神健康?世界衛生組織(WHO)的定義是「個體實現自身能力、能夠應對日常生活的正常壓力、能夠高效有成果地工作,並能為自己所在的社區做出貢獻的健康狀態

(state of well-being in which the individual realizes his or her own abilities, can cope with the normal stresses of life, can work productively and fruitfully, and is able to make a contribution to his or her community)。」


要有能力應對日常生活的壓力,又要有效地工作,還要為所在的社區作出貢獻,多少人真有如此韌力?


大部分人都從個人的角度去量度精神健康問題,而從臨床資料所見,大部份尋求協助的來訪者,都是基於父母關係的糾纏和挫敗。果真如此,解決辦法就應該聚焦在拆解關係的僵局,而不是專注於個人行為。尤其孩子的問題,在DSM5的診斷項目中,有一項叫CAPRD,可翻譯為「受父母關係困擾症」,但是卻很少見到有人引用。


剛剛才見到一個六歲的女孩,被診斷為多動症和情緒失控。但是當我們量度這孩子在面對父母交談時的生理反應時,就發覺她在半小時的實驗中,整個人動也不動,但是她的心率就不停起落,由每分鐘跳到一百八十,或跌到三十多,手汗也在加倍的升高。父母的交談看來十分平和,父親不停看手機中的臉書,與母親分享其中報導的新聞,母親也有問有答。我們唯一納悶之處,就是女兒出了問題,是學校老師帶來給我們作評估的,為什麼父母談的都是網上新聞,而女兒聽着又為何會有如此強烈反應?


評估中女兒很少說話,像樹熊似的牢牢地緊抱着母親。但是如果你相信身體是會說話的,我們在先前所錄到的數據,已經很清楚地紀錄了女孩五臟六腑之言,它在告訴我們,父母的一舉一動,對旁人也許毫無意義,對孩子卻有驚心動魄的作用。


孩子緊抱着母親,母親也緊抱着孩子,心靈相通。父親坐在孩子另一邊,不斷用手挑引女兒注意,女兒卻每次都怒目而視。孩子一聲不響,眼珠子滾來滾去,全神貫注在父母身上。原來母親認為父親不懂管教,只會逗孩子玩,心中十分不滿意,父親卻認為母親對孩子要求嚴格,應該聽其自然。母親渴望與丈夫解決問題,丈夫卻完全不想談。


母親埋怨丈夫逃避,丈夫沉默很久,終於爆發。他的面孔通紅,身體繃緊,然後大哭起來。


最後他說:「有些話不能談,一談就會吵。我老婆是絕對不會聽我說的,我只有妥協,順着她走,才過得下去!」


這才明白,為什麼他們夫妻對談,談的都是一些無關重要的天南地北。


妻子說:「如果你真的順着我,那就不會與我背道而行。」


其實他們都說得對,但是兩個都對的人加起來就是「正正得負」,孩子處於如此僵局,怪不得寸步難離,而體內的自主神經就像過山車一樣七起八落。並非父母有什麼過錯,像很多近代的家庭,他們都有一段艱辛的過去,婚姻生活充滿挫折,好不容易才懷孕,孩子卻流產了,當時夫婦都傷心欲絕,二人對此事卻隻字不提。女兒出生後,孩子成為他們的全部寄託,孩子也成為唯一把夫婦連繫起來的橋樑。這類家庭的例子很多,分析起來,每個人都有自己傷心之處,就是無法互相支持,結果就是急壞了為他們焦慮的孩子。


家庭是一個有生命的體制,像人一樣,有時會生病,而家庭生病時,病徵往往出現在孩子身上。近日孩子的精神病例數字不斷增加,年齡也愈來愈小,很多人都問:是水土不服嗎?究竟在哪裡出了問題?


而這些孩子長大了,往往都會繼續帶着這種屬於上一代的情懷。剛剛才見到一個三十多歲的女仕,仍然無法放下對父母的專注。與我說話時,她是一個十分成熟的專業人士,但是與父親說話,立即就變成一個十歲的小女孩,情緒激動。無論父親說什麼,不說什麼,她都全數吸收,不得不作反應。


原來她十歲時,正是父母婚姻破裂的時候。明顯地,她的情緒仍然停留在孩童時代的經歷;改造父母,不知不覺成為她的終身使命。偏偏她與父親一同工作,更加讓她與原生家庭難分難解。


這女士長期患有憂鬱症,她很清楚地說:「我父母就是我的憂鬱!」


又有一個快三十歲的男人,說是患了思覺失調,但是他說自己的最大心願,就是看到長期不和的父母可以互相擁抱,他說:「即使是裝岀來的也讓我開心!」


這些例子比比皆是,原以為人長大了,要困擾也應該為自己的關係困擾,怎麼仍為父母的矛盾糾纏?但是父母不和,真的是孩子的創傷。大腦是一個最容易受人際關係塑造的工具,所以又叫做interpersonal brain。以前放進去的東西,都會成為我們的潛意識,一點一滴地右左着我們處理關係的能力。要活得好,就要清除舊習,重新建立一些美好的關係,從而修正過去的傷痕。


精神健康絕對不是個人問題,心之所屬,都是人與人的事,人是病,也是藥!

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