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讀者投稿

家庭與危機

作者:奇樹@4砵典乍街





插畫: 小魚


古希臘哲學家赫拉克利特(Heraclitus)有一句名言:「人不能兩次踏入同一條河流,因為無論是這條河還是這個人都已經不同。」(No man ever steps in the same river twice, for it's not the same river and he's not the same man.)同樣地,隨著生命週期(life cycle)的前進,家庭亦會經歷不同的階段和蛻變。面對改變,原來的互動模式需要轉換,這考驗着家庭的韌性。

 

比方說,當伴侶迎接第一個新生兒,家庭多個層面都會出現變化。養育一個嬰孩所花費的時間精力,令大人們把自己的需要擱置一邊。其中一人可能要放棄事業,全職居家看守,家庭的相處時間、打掃雜務、儲蓄與財富分配,全部要重新協商。假如小孩要委託祖父母或家傭照顧,又會牽涉到更多關乎權威、空間、隱私、報酬等議題,這是系統性思維會關注的面向。


有些關口是大部分家庭都會經歷的過程,如搬屋、生小孩、孩子上學、離家、到退休、喪偶。這些隨年月上演的階段,可以理解為橫向的跨代壓力(trans-generational stresses)。同時,每個家庭都會有他們獨特的「事件」,事件標誌著特殊的意義;一個家長的工作升遷,隨時埋下了夫妻感情疏遠、以致婚姻破裂的芽苗。除了離婚再婚,家中有人患病、意外受傷、甚或身亡,這類突如其來的事故,屬於直向的危機。


危機伴隨的未知數,考驗家庭系統的應變力。面臨壓力,固有的處理問題方式會暴露破綻:人際關係潛伏的不和會浮現,單向的溝通橋樑會全面崩塌。關係的裂縫讓人得以窺探更深層次的矛盾,包括價值與期望、成長的創傷等等。


世上唯一永恆不變的就是變化存在這回事,那麼穩定和彈性要怎樣兼容?如何分辨什麼是擇善固執,什麼是故步自封?這既是爭辯數世紀的哲學迷思,亦是日常生活的種種抉擇。但願生活讓我們都變得更有智慧!

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